Zmeniť agentov: Daniel Kim rozsvieti Lit Motors

Anonim

SAN FRANCISCO - Daniel Kim sa môže stať Steve Jobs osobnou dopravou.

Nie, že ti to niekedy povie. 33-ročný zakladateľ spoločnosti Lit Motors, ktorý hovorí mäkký, je pre takýto braggadocio príliš zdvorilý. Ale skutočnosťou je, že Kim - ktorý, ako Jobov, odišiel z Oregonovej školy Reed - sa zbavuje ikonoklasickej diaľnice, ktorej cieľom je revolúcia v spôsobe pohybu ľudí.

"Mojim cieľom je dosiahnuť veľký, pozitívny vplyv na svet z hľadiska emisií uhlíka a zabezpečiť bezpečnejší a príjemnejší dochádzkový dojem", hovorí Kim, jednorazový mechanik Land Rover, ktorého podnik bol nedávno predmetom lichotivého Prípadová štúdia Harvard Business School. "Jedného dňa dúfam, že kamkoľvek cestujem, uvidím C1. Viem, že sa to môže stať."

C1 je dvojkolesové, úplne uzavreté, elektricky ovládané vozidlo, ktoré je len motocyklom. Jeho technologický skok, ktorý mení hracie schopnosti, sedí pod sedadlom jedného cestujúceho: dva výkonné počítačom riadené gyroskopy, ktoré neustále udržujú vozidlo vo vzpriamenej polohe, či už je zastavené alebo v pohybe.

Ako to vidí Kim, C1 je ideálnou voľbou pre drvivú časť amerických dochádzajúcich, ktorí jazdia svojím motorom a uprednostňujú bezpečnosť auta, ale chuť po výhodách motocykla, ktoré rozdeľujú jazdné pruhy. Ale jeho vízia je globálna. "Ak sa moje cesty po celej Ázii niečo naučili, je to tam, že svet jazdí na dvoch kolesách, " hovorí. "Pre nich je to len bezpečnejšia, lepšia sada kolies."

Hoci C1 môže vyzerať ako vízia z budúcnosti Jetsons - elegantné biele vajcia namontované na masívnych čiernych pneumatikách - Kim sa zameriava priamo na súčasnosť.

Má dostatok finančných prostriedkov od anjelských investorov, aby strávili toto leto, keď sa svojím zamestnancom z 15 rokov postavili výrobný model na odhalenie januára na výstave Consumer Electronics Show. Zatiaľ hovorí, že Lit Motors má záväzky pred objednávkou na tri štvrtiny svojich prvých 1 000 vozidiel, ktoré sa uvedú do prevádzky v roku 2014.

Počiatočný cenový bod bude 24 000 dolárov, čo by malo po daňových úľavách klesnúť pod 20 000 dolárov, hovorí Kim. Ak sa však počet produkcie zvýši, Kim dúfa, že dokáže priniesť cenu približne 12 000 dolárov za stroj s rozlohou 200 míľ, ktorý dokáže dosiahnuť rýchlosť 120 mph a rýchlosť od 0 do 60 mph za 6 sekúnd.

BUILD IT A ...

Ak to Kim postaví, prídu spotrebitelia? Pokiaľ dokážu prekonať "technickú a psychologickú prekážku", hovorí Bill Moore, vydavateľ EVWorld.com, on-line časopis, ktorý sleduje trh s elektrickými vozidlami.

"Budú motocyklisti, ktorí majú pocit, že sa na otvorenom priestranstve cítia OK, aby sa premenili na niečo, čo ich má uzavreté v kukle? A budú štyri kolesá zaujímať jazdiť na dvoch kolesách, ktoré sa cítia ako štyri? Moja črevná reakcia je Kim je na peniaze, ale budeme musieť počkať a uvidíme, "hovorí Moore, ktorý dodáva, že čím nižšia je cena, tým väčšia je šanca na úspech pre C1.

Pokiaľ ide o používanie gyroskopov od Kimu, Moore hovorí, že myšlienka "bola okolo, ale Kimov génius si uvedomil, že nakoniec technológia a elektronika pokročili až do konca, kedy by tento koncept mohol fungovať."

A ako. Jedno video Lit Motors ukazuje, že C1 je pripojený k masívnemu vozidlu Land Rover, ktorý náhle zrýchľuje, ale nedokáže urobiť dvojkolesový transportný koniec. Jednoducho povedané, ťažké gyroskopy sa neustále pohybujú a so vstupmi zo snímača čelia každému padajúcemu pohybu, ktorý C1 prežíva. Kim hovorí, že táto funkcia sa rozširuje na samotný zážitok z jazdy.

"V motocykli sa opierate o riadenie, ale svojím vozidlom otočíte volant a C1 sa môže nakloniť, takže v tomto zmysle ho ovládať len ako by ste boli auto, " hovorí vecne,

Kimova seriózna a poháňaná príroda prilákala raného učiteľa Robina Chase, generálneho riaditeľa francúzskeho Buzzcaru a spoluzakladateľa spoločnosti Zipcar, priekopníka amerického priestoru na zdieľanie áut.

"Menšia, lacnejšia a efektívnejšia spotreba pohonných hmôt je budúcnosť a ženy, ktoré sa tradične zdráhajú od motocyklov, a to, čo Danny rozvíja, je to, čo potrebuje na to, aby sa to robilo, " hovorí. "Myšlienky sú lacné, ale začínajúce podniky sú ťažké, vyžadujú vytrvalosť a húževnatosť a má obaja."

Takéto charakteristiky presvedčili pána Jamesa Reidy, aby sa stal prvým investorom spoločnosti Lit, keď odhodil päťcifernú sumu, aby Kim pomohol založiť obchod v technicky zameranej zátoke.

"Danny je spevák, ale je tiež veľmi chlapíkom, " hovorí Reidy, investor z Portlandu a Ore. "Spoločnosť znižuje riziko tým, že robí veľa veľa, a to bez ohľadu na to, či ide o inžinierstvo alebo dizajn. A pri každom spustení, čím viac delegujete, tým viac sa zvyšuje vaša rýchlosť horenia."

Kim je tak nepravdepodobné, že je šampiónom palivovo efektívnej dopravy, pretože je kandidátom na úspech pop kultúry. "Som vyradená z vysokej školy, " hovorí so smiechom. "Myslela som, že idem do nehnuteľnosti, surfovať, ženiť sa a mať deti."

Stále surfuje. Pokiaľ ide o ostatné, jeho čas spotrebuje Lit Motors - meno, ktoré si vybral v súvislosti s jeho túžbou zapáliť plameň pod statusom quo.

REED ROOTS

Narodil sa a vyrastal v Portlande. Kim opustil Reed a odišiel s Land Roversom, ktorý by sa zbavil a prebudoval s ohľadom na väčšie odvahy a vylepšenie spotreby paliva, "nejaké najvyššie SUV".

Bolo to pri budovaní jedného z dvoch takýchto strojov, ktoré mal epifánia. Bol zaneprázdnený zváraním pod ťažkým rámom automobilov, keď sa z jeho jackov uvoľnil a začal ho rozdrviť. Čistá reakcia zachránila jeho život: "Ja som stuhnutý rám, a keďže som bol na creeperi na valcoch, bol som zastrelený zospodu."

Podujatie sa zmenilo, hovorí. "Práve som sa pýtal, " Je tento projekt doslova stojí za môj život? " Rozhodol som sa, že to nie je, a zistím, čo to bolo. "

V roku 2004, jeho prvý moment eureka: použitie gyroskopu na dvojkolesové vozidlo. Potom sa zapísal na Rhode Island School of Design, hlavne aby získal prístup k triedam v blízkom Massachusetts Institute of Technology.

"Uvedomil som si, že budem potrebovať technické, obchodné a dizajnérske komponenty, ak sa chystám tento nápad fungovať, " hovorí Kim, ktorý sa opisuje ako veľmi vyberavý spotrebiteľ, ktorý by radšej vyrobil vlastné výrobky - okuliare, gitaru a surfboard sú osobné výtvory - než kúpiť niečo, čo nevidí ako dokonalé.

Už takmer päť rokov sa svojím plánom zamiloval a zároveň pracoval na zaplatenie účtov. V roku 2008 požiadal o patent na vnútorné mágie C1 a keď ho minulý rok získal, veci sa zrýchlili rýchlo. Rodina a priatelia poskytli 40 000 dolárov na počiatočné peniaze pre Kim, aby prenajali tento skromný podkrovný byt a začali robiť prvotné C1. Dnes má 800 000 dolárov investovaných do svojho súčasného prototypu a oveľa viac sa venuje vybudovaniu prvého plne cestného vozidla C1.

Slovo jeho misie sa rozšírilo obzvlášť rýchlo medzi obaja investormi Bay Area, ako aj viac ako "sedem alebo osem automobiliek", z ktorých niektorí zostávajú v tesnom kontakte s Kimom. Nebude diskutovať o charaktere rozhovorov, ale naznačuje, že tieto dobre známe americké a európske značky majú záujem zistiť, či by C1 mohol a mal by byť súčasťou ich portfólií.

Bez ohľadu na to, čo sa stalo so spoločnosťou Lit Motors, podnik získal neoceniteľné poznatky Kimu o tom, čo je potrebné na zmenu vo veľkom meradle.

"Učíte sa rýchlo, že musíte znížiť riziko, využiť kreativitu a mať prezentáciu, ktorá odblokuje financovanie, " hovorí. "Ale v konečnom dôsledku musíte veriť v tom, čo robíte, zvyšok padne na miesto."

A má ešte jednu radu pre každého, kto by chcel prelomiť existujúce formy, rad, ktorý by mohol pochádzať z toho iného slávneho opustenia reeddy: "Cieľom je urobiť jednu skutočne úžasnú vec a potom si vezmite čas, aby ste to spravili správne."