Nie rýchle alebo zúrivé: jazdiť vo vozidle Ford s vlastným pohonom

Anonim

DEARBORN, Mich. - Po 10-minútovej jazde na zadnom sedadle samohybného hybridného Ford Fusion na slučke vo výskumnom areáli spoločnosti sa cítim bezpečnejšie ako keď som sa riadil.

Trochu mi pripomenul môj prvý úspešný test vodiča vo veku 16. Zastavte trochu dlhšie. Počkajte, kým chodec úplne neprekročí priesečník. Pamätajte si, že inštruktor môže vziať niečo cenné.

To bol opak toho, čo som videl v legende NASCAR Bill Elliott na Road Atlanta v deväťdesiatych rokoch minulého storočia.

"Sledujeme rýchlostný limit (v tomto prípade 25 míľ za hodinu), riadime listom zákona, " povedal Schuyler Cohn, jeden z dvoch autonómnych vozidiel Ford, ktorí slúžili ako moji spolucestujúci. "Budeme prestať pre chodcov na prechodoch, možno trochu dlhšie ako väčšina ľudí."

V súčasnosti Ford má 10 z týchto vozidiel a ďalších 20 je vo výrobe, povedal Randy Visintainer, Ford riaditeľ autonómnych vozidiel. Do roku 2018 ich zamestnanci Ford budú môcť využiť na to, aby získali rozľahlý areál spoločnosti Ford.

Ak hľadáte rýchly a zúrivý zážitok, táto technológia nie je pre vás.

Ford však dostatočne vylepšil svoju malú flotilu hybridných hybridov Fusion s vlastným pohonom, aby umožnil medzinárodnej mediálnej skupine otestovať ju na konkrétnej trase. Automobilka sa zaviazala dodať do roku 2021 plne autonómne vozidlo - bez volantu, plynového alebo brzdového pedálu - na službu zdieľania jázd.

Ako pripúšťa Ford a ďalší výrobcovia automobilov, táto technológia je zameraná na veľmi odlišný počet zákazníkov, než tí, ktorí si kúpili päť generácií Mustangov alebo umiestnili najskôr objednávku na ultra športový automobil GT.

"Prečo to robíme? Spotrebiteľské postoje a ich priority týkajúce sa vozidiel a dopravy sa menia, "povedal generálny riaditeľ spoločnosti Ford Mark Fields." Svet sa presťahoval z vlastnenia vozidiel do vlastníctva a zdieľania. To nás vedie k premýšľaniu celého nášho obchodného modelu. "

Samohybné motory Fusion majú stále volanty, plynové a brzdové pedále. Inštitút spoločnosti Ford Jakob Hoellerbauer sedel za volantom a v prípade potreby mohol prevziať kontrolu.

Stále je ľahké ich pozorovať zvonku. Všetci nosia výstroj, ktorý vyzerá trochu ako nosič bicyklov na streche. V rámci tohto zariadenia sú namontované štyri rýchlo sa otáčajúce valce o veľkosti 20-unce hliníkovej nápojovej nádoby. Jedná sa o Modely Lidar, ktoré vyžarujú svetelné lúče rýchlo, aby zachytili každý detail životného prostredia vo vzdialenosti približne 100 metrov od vozidla.

Táto krajina bola už zmapovaná v troch rozmeroch až na jeden centimeter definície každého stopového znamenia, zaparkovaného auta alebo obrubníka.

Velodyne, dodávateľ spoločnosti Lidar, v ktorom spoločnosť Ford investovala 150 miliónov dolárov, sa blíži k uvoľneniu novej generácie, ktorá robí tieto rotujúce valce menšie a ľahšie sa balí.

Doplnením týchto zvlákňovacích valcov sú malé kamery namontované na nárazníky a bočné zrkadlá, ako aj krátkodobé a dlhodobé radary.

Zatiaľ čo technológia môže "naučiť" vozidlo, aby zostal v uličkách, zastavil sa na semafore a zastavil svetlá a zistil chodcov, bicykle a dokonca domáce zvieratá alebo iné zvieratá, ešte nedokáže rozoznať ručné vlny, hlavové uzly a iné medziľudské neverbálna komunikácia, ktorú vodiči používajú na vyhýbanie sa ohýbačom blatníkov na križovatkách. Aspoň nie.

Jim McBride, technický vodca spoločnosti Ford pre autonómne vozidlá, povedal, že jeho tím tiež zmapoval trasy z Ford World Headquarters pozdĺž I-94 na letisko metra. To vyžaduje programovanie vozidla inak.

"S cestami diaľnice nemáte veľa pretínajúcich sa ulíc, chodcov alebo automobilov, " povedal McBride. "Ale kinetická energia je veľmi vysoká, veci sa stávajú veľmi rýchlymi, musíte ďalej cítiť a plánovať rýchlejšie reakčné časy.

"V mestskom prostredí nemusíte cítiť doteraz, ale je tu veľa neporiadku, chodcov a áut a nechránené ľavé oblúky a príjazdové cesty." "Pre väčšiu zložitosť obchodujete s vyššou kinetickou energiou."

Potom je tu výzva dostať senzory a svetelné lúče jasne čítať cestu na snehu, ľadu a dokonca aj silný dážď.

Zisťovanie, ako stavať tieto vozidlá v bežnom montážnom závode, je ďalšou úlohou pred spoločnosťami McBride a Visintainer. Teraz je niekoľko výskumných fúzií postavených ručne v meste Dearborn, ale to je mimoriadne nákladné. Pamätajte si, že tieto autá budú pôvodne predávané alebo prenajaté spoločnostiam, ktoré nie sú ziskové.

Technológia však pokročila značne len za posledný rok. Najväčší hráči automobilového priemyslu a Silicon Valley už zaviazali miliardy dolárov. Uber spustil niekoľko plne autonómnych vozidiel v službe Pittsburgh tento mesiac.